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Archivo de la categoría 'Flora y fauna'

Peces remo, peces sable o regalecos, ¿las serpientes marinas?

Publicado por guialven el 14 de Marzo de 2012 en Flora y fauna

Los peces remo, peces sable o regalecos (familia Regalecidae) son un familia de peces que incluye varias especies con forma aplanada, sin dientes y que no tienen escamas sino una cubierta de consistencia viscosa. Su nombre se debe probablemente a la forma de sus aletas pélvicas, que parecen remos.

Imagen que recrea el aspecto de un rinoceronte lanudo.

Pez remo de 7 metros de la especie Regalecus glesne, capturado en 1996.
Imagen de dominio público.

Los peces remo pueden alcanzar una longitud considerable (en el vídeo a continuación se dice que hasta 30 pies, unos 9 metros) y son los peces óseos más largos que existen. Viendo los peces remo, no cuesta mucho imaginar que puedan tener algo que ver con las leyendas de las serpientes marinas gigantes.

AVISO: Para poder ver el vídeo es necesario soporte para Flash.

Rinoceronte lanudo

Publicado por guialven el 6 de Marzo de 2012 en Flora y fauna, Megafauna

El rinoceronte lanudo (o Coelodonta antiquitatis) fue otra de las especies de la megafauna que se extinguieron después de la última glaciación. Su hábitat durante el Pleistoceno llego a extenderse por gran parte de Eurasia, desde España hasta Siberia, lugar este último donde se cree que se extinguió hace unos 10.000 años.

Imagen que recrea el aspecto de un rinoceronte lanudo.

Imagen de Philip72 bajo licencia CC BY 3.0.

Se trataba de una especie de gran tamaño, con 2 metros de altura en la cruz y cerca de 4 metros de longitud, cuyos rasgos más característicos eran su espeso y lanoso pelo junto con su largo cuerno anterior. Su pariente más cercano no extinto es el rinoceronte de Sumatra, mucho más pequeño.

Junto con el mamut lanudo, es una de las especies de la megafauna del Pleistoceno más conocidas y de las que más restos se conservan. El ejemplar mejor conservado es uno que fue encontrado completo en 1929, incluyendo carne, pelo y cuernos.

Mamut (lanudo, del río Songhua, columbino, enano, de Cerdeña).

Publicado por guialven el 10 de Noviembre de 2011 en Flora y fauna, Megafauna

Siguiendo con la megafauna, hoy he leído algunas cosas sobre uno de sus representantes más típicos, uno de los parientes de los elefantes actuales que vivió hasta hace relativamente poco: el mamut.

Los mamuts (género Mammuthus), que son parientes cercanos de los actuales elefantes (todos ellos de la familia Elephantidae), vivieron en Norteamérica, Eurasia y África desde hace 4,8 millones de años hasta hace algo menos de 4.000 años.

Existieron varias especies, siendo quizás el mamut lanudo (Mammuthus primigenius) la especie más conocida, fácilmente reconocible por el largo pelo lanudo que cubría su cuerpo y de tamaño similar al de los elefantes.

Mamut lanudo.

Ilustración de un mamut lanudo del Museo Real de Victoria (Columbia Británica, Canadá)
Imagen de WolfmanSF bajo licencia CC BY-SA 3.0.

Los alemanes y sus jardines.

Publicado por guialven el 31 de Octubre de 2011 en Flora y fauna, Otras

En los cursos de castellano todo grupo pasa por el día en que hablamos de sus aficiones en su tiempo libre. Y ahí empiezan a salir las típicas: que si leer, que si ir en bicicleta, que si ir al cine, que si el senderismo, que si salir a cenar o a tomar algo, que si escuchar música…

Entonces es cuando muchos de ellos sueltan: trabajar en el jardín. Yo, medio en broma, medio en serio, les digo que en castellano trabajar y tiempo libre juntos en la misma frase no pegan bien. Pero la verdad es que en Alemania mucha gente tiene, no sé si me paso, devoción por sus jardines.

Jardín con flores.

Foto: Ingrid Fröschl (dominio público).

A muchos alemanes les encanta arreglar, cuidar, pasar horas y horas en su jardín y/o pequeño huerto donde cultivan sus verduras y hortalizas. Y también les gusta adornar los jardines.

Gliptodonte o Glyptodon (armadillo gigante).

Publicado por guialven el 4 de Agosto de 2011 en Flora y fauna, Megafauna

El gliptodonte o Glyptodon (que en griego significa “diente ranurado o grabado”) fue un mamífero perteneciente a la megafauna del Pleistoceno que está emparentado con los actuales armadillos, aunque era de un tamaño mucho mayor, y que es originario de Sudamérica.

Recreación artística de un gliptodonte.

Imagen de Wikimedia Commons, por Pavel.Riha.CB
(licencia CC-BY-SA-3.0 / GFDL).

Megaterio (perezoso gigante terrestre).

Publicado por guialven el 25 de Julio de 2011 en Flora y fauna, Megafauna

El Megaterio o Megatherium, que significa “gran bestia”, fue un género de perezosos gigantes terrestres que aparecieron hace unos 5 millones de años en América del Sur, por aquel entonces una gigantesca isla.

Megaterio (perezoso gigante terrestre).

Imagen de ДиБгд (Dominio público).

Los megaterios están englobados dentro de la llamada megafauna y, como otros muchos animales incluidos en ella, estos perezosos gigantes se extinguieron después del último período glacial. En el caso del Megatherium se calcula que la extinción tuvo lugar hace unos 8.000-10.000 años.

189 aniversario del nacimiento de Gregor Mendel.

Publicado por guialven el 20 de Julio de 2011 en Ciencia, Flora y fauna, Otras

Gregor Mendel nació tal día como hoy hace 189 años, allá por 1822, en Heinzendorf (actual república Checa, por aquel entonces Austria). Y es por ello que el logo de Google ha mutado hoy y nos muestra guisantes formando las letras G-o-o-g-l-e.

Logo Google conmemorativo del 189 aniversario del nacimiento de Gregor Mendel.

Imagen: Google.

Por si ya no recuerdas los ejercicios en la escuela con guisantes amarillos y verdes, lisos y rugosos… te diré que Gregor Mendel fue quien a base de guisantes y paciencia consiguió enunciar las leyes que llevan su nombre.

Las leyes de Mendel son las reglas básicas que describen la herencia genética, la transmisión de características por herencia. Estas leyes fueron el punto de inicio de la genética como disciplina científica.

Yo, después de hacer no sé cuántos ejercicios del estilo “Al cruzar una mosca negra (NN) con una mosca gris (nn), con el negro dominante sobre el gris…”, de lo que más me acuerdo es de que el poder o no sacar la lengua “enrollada” es algo genético: si no puedes, da igual cómo lo intentes, no puedes.

Smilodon o tigre de dientes de sable.

Publicado por guialven el 17 de Julio de 2011 en Flora y fauna, Megafauna

El Smilodon o tigre de dientes de sable fue, según nos cuenta la Wikipedia, un gran félido que vivió en América y que se extinguió, como otras muchas especies de la megafauna, a partir de la parte final del último período glacial.

Posible aspecto del Smilodon o tigre de dientes de sable.

El Smilodon es fácilmente reconocible por sus
largos dientes sobresaliendo de su boca.

He leído en varios sitios que el Smilodon ha sido, junto con el también extinto león americano, el félido más grande que ha existido. Se calcula que los machos Smilodon más grandes podían llegar a pesar 350 kg.

Flores bonitas: lantana (camara).

Publicado por guialven el 16 de Julio de 2011 en Flora y fauna, Flores

Hay flores que son realmente increíbles, y las flores de la lantana son un ejemplo. Según la Wikipedia, lantana es un género de plantas que incluye más de 160 especies, muchas de ellas americanas.

A pesar de la belleza de sus flores, las hojas y los frutos (estando verdes, no así estando maduros) de la lantana son tóxicos. Las flores tienen un olor penetrante y, según la variedad de lantana, muestran colores diferentes.

La megafauna: mamut, mastodonte, tigre de dientes de sable…

Publicado por guialven el 11 de Julio de 2011 en Flora y fauna, Megafauna

Leyendo por Internet cosas sobre animales y extinciones masivas (han existido otras además de la de los dinosaurios) me he enterado de que existe la megafauna, un concepto que yo no sabía ni que existía.

Megafauna, que significa “fauna grande” y puede usarse también con otros significados, es un término que se utiliza muy a menudo para hacer referencia a los grandes animales terrestres ya extintos que vivieron durante el Pleistoceno (el período de las últimas glaciaciones, coloquialmente a veces llamado Edad de Hielo).

Un mastodonte (Imagen de dominio público).

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